El llamado es a informarse, seguir las medidas de prevención y mantener la calma.

Este nuevo virus denominado SARS CoV-2 es el agente causal de Covid-19 (Corona Virus Disease 2019). Comenzó en China y se ha propagado rápidamente debido al contagio de persona a persona.

Coronavirus: ¿Por qué es importante lavarse las manos para evitar el contagio?

Una de las principales medidas de protección individual frente a las enfermedades respiratorias es una higiene frecuente de manos con agua y jabón. Si no se puede de esta forma, el alcohol gel también es una buena medida para evitar el contagio. Las mascarillas sólo deben ser usadas por personas enfermas o sus cuidadores

Lavado de manos, Alcohol Gel y Mascarillas

El correcto y frecuente lavado de manos es una eficiente herramienta para prevenir el Coronavirus-Covid-19 y para todas las infecciones respiratorias. Se recomienda mojar las manos con agua corriente limpia y luego aplicar jabón entre los dedos, en el dorso y debajo de las uñas por al menos 30 segundos. Luego, secarlas al aire o con una toalla limpia que después se debe desechar.

Los desinfectantes para manos a base de alcohol , también se deben frotar durante unos 20 segundos y pueden ser una buena medida, siempre y cuando, contengan al menos un 60% de alcohol. Son útiles en lugares donde no es posible lavarse las manos con agua y jabón.

Usar mascarillas se justifica en personas que tienen el virus o que están al cuidado de otros enfermos.

¿Qué hacer para prevenir el contagio de Coronavirus Covid-19?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda seguir las precauciones estándar para evitar los virus respiratorios.

Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia, o usar un desinfectante a base de alcohol.

Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable al toser o estornudar.

Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si las manos no están limpias.

Evitar compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.

Evitar tener contacto con cualquier persona que esté enferma.

Limpiar y desinfectar las superficies que toques con frecuencia.

Guardar reposo en caso de enfermedad.

¿Qué es el Covid-19?

Los coronavirus son una familia de virus comunes que afectan a humanos y animales, y que en las personas pueden provocar enfermedades que van desde un resfriado hasta un síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

Durante diciembre de 2019, en Wuhan, China, se registraron los primeros casos de infección respiratoria grave causados por un nuevo coronavirus denominado SARS CoV-2 y, desde entonces, se han multiplicado los contagios.

Se presume que se originó por transmisión de animal a humano (probablemente murciélago). Posteriormente, se ha observado contagio persona a persona, extendiéndose a nivel local y con casos en otros países, motivo por el cual se declaró Emergencia de Salud Pública de Relevancia Internacional por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cuáles son los síntomas?

Fiebre, dolor de cabeza, tos seca o dificultad para respirar y dolor muscular.

La enfermedad, en la mayoría de los casos es leve, pero podría agravarse llegando incluso a neumonía. El periodo de incubación medio es de 5 a 6 días, con un máximo de 14.

¿Cómo diferenciar al Coronavirus Covid-19 de un resfriado?

Tienen síntomas muy similares por lo que la diferencia está dada por claves epidemiológicas. Es decir, haber viajado a zonas de riesgo de transmisión o tener contacto directo con casos confirmados coincidentes con los periodos de incubación. Finalmente, son los test de laboratorios de referencia los que confirman un caso probable de Covid-19.

¿Cuál es la población de riesgo?

Potencialmente, se pueden contagiar todas las personas expuestas a gotitas en el ambiente o a superficies contaminadas. Sin embargo, el desarrollo de la enfermedad y su severidad dependerán de las condiciones de base del paciente, siendo más vulnerables quienes tienen enfermedades que afectan su sistema inmune o reciben tratamientos que disminuyen sus defensas, adultos mayores y portadores de patologías crónicas susceptibles a descompensarse.

También, se encuentran más expuestos quienes viajen a países y zonas con casos confirmados o brotes activos y que tengan contacto cercano con enfermos.

Hasta ahora más del 80% de los casos han sido leves y la tasa de mortalidad general del virus se sitúa en 2,3%. El restante 20% hace una infección moderada a severa, y uno de cada cuatro pacientes requerirá atención en la Unidad de Cuidados Intensivos.

Globalmente la tasa de mortalidad del virus se sitúa en un 2,3% pero puede llegar al 15% en mayores de 80 años.

¿Cuándo consultar al médico?

Se recomienda contactar a un médico sí, junto con presentar los síntomas de infección, viajaste recientemente al extranjero o existe la posibilidad que te hayas expuesto al virus. Es muy importante que antes de asistir a un centro de salud, llames a tu médico tratante o utilices los canales de información dispuestos, para seguir las medidas de protocolo.

¿Existe tratamiento?

A la fecha no existe un tratamiento específico, aunque se están llevando a cabo ensayos clínicos con antivirales empleados en otras enfermedades.

Actualmente, el tratamiento es sintomático para controlar la fiebre y el malestar. En tanto, los casos severos son asistidos con medidas de soporte como la ventilación mecánica.

Cabe mencionar que los antibióticos no son efectivos ni útiles para el tratamiento de esta enfermedad.

¿El Cornavirus Covid-19 puede causar la muerte de una persona?

Si bien la letalidad es de un 2,3% y la comorbilidad de los factores de riesgo antes mencionados (edad avanzada, enfermedades crónicas e inmunosupresión) incrementan la mortalidad, la posibilidad de causar la muerte no está determinada por ellos.

Fuente: Artículo de los médicos infectólogos Sebastián Solar y Pablo Vial  y el Dr. Rodrigo Rosas, Jefe del Servicio de Urgencia Clínica Alemana.

Claves para entender el Coronavirus Covid-19 y como protegerse

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